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Fièrement fabriqué au Québec
Traîneau à
chiens

Traîneau à chiens

L’air glacial qui brûle vos yeux, qui pique la peau de votre visage et qui remplie, à chaque inspiration, vos poumons d’une bonne bouffée d’air frais. Ce sentiment de solitude au beau milieu de la nature avec, comme unique trame sonore, la respiration saccadée de vos chiens, le bruit des patins du traîneau qui glissent sur la neige et les lointains craquements de branches. Le sentiment de ne faire qu’un avec son équipe. Encore aujourd’hui, c’est notre passion pour le traîneau à chiens qui nous fait attendre impatiemment les premières bordées de neige.

Lorsque nous avions notre refuge pour chiens, nous nous amusions à atteler 4 à 6 chiens devant un vieux traîneau en bois et babiche trouvé sur un site de petites annonces afin de les dépenser tous ensemble. C’est en 2008 que tout a commencé avec une équipe plus qu’hétéroclyte composée de chiens trouvés errants, de races inconnues avec aucune expérience en traîneau à chiens. Pourtant, c’est plusieurs centaines de kilomètres que nous parcourions avec eux à chaque hiver.

Le traîneau à chiens est une activité qui, aux premiers abords, peut sembler inaccessible et sortir tout droit d’un film. Pourtant, cette discipline est plus accessible que vous pourriez le penser et gagne bel et bien en popularité au Canada. Avec l’engouement général pour les sports canins attelés des dernières années, le “micro-mushing” (fait référence aux petits chenils de 3 à 6 chiens) est de plus en plus populaire. En général, dès qu’on attelle 3 chiens et plus on peut parler de traîneau à chiens puisqu’avec cette grosseur d’équipe une trottinette des neiges serait trop légère et moins sécuritaire.

Avant d’atteler autant de chiens devant un traîneau, il faut s’assurer qu’ils ont un minimum d’expérience en harnais ou que vous avez au moins un bon chien de tête qui saura les guider et leur faire maintenir un bon rythme. Atteler plus de 3 chiens qui n’ont jamais fait de traîneau à chiens peut rapidement transformer votre sortie en un vrai casse-tête 😉

Quel équipement est nécessaire pour se lancer dans le merveilleux univers du traîneau à chiens ? En fait, il ne faut pas énormément d’équipements mais il y a certains incontournables qui vous simplifieront la vie en plus de vous permettre de pratiquer cette activité de façon sécuritaire :

  • Traîneau à chiens : évidemment, sinon vous n’irez pas bien loin ! Il y a énormément de modèles disponibles sur le marché selon votre budget, la grosseur de votre équipe et le type de sorties que vous désirez faire (sprint, randonnée ou distance). Les matériaux utilisés sont aussi très diversifiés et peuvent aller du bois, en passant par le plastique, l’aluminium ou le carbone. Notre traîneau à chiens SIGMA a été spécifiquement développé pour les équipes de 2 à 4 chiens. Il est entièrement fabriqué en aluminium ce qui lui permet d’allier légèreté, solidité et durabilité. C’est un modèle hybride puisque son faible poids (21 lbs) et sa conduite en font un excellent traîneau pour le sprint mais il a aussi fait ses preuves sur de longues randonnées dans la poudreuse où les pistes étaient parfois absentes;
  • Bungee : la dynamique de traction en traîneau à chiens est très différente des autres sports canins attelés tel que le skijoring ou le bikejoring. La majorité du temps, vous serez debout sur la traîneau à chiens et laisserez votre ou vos chiens tirer. La charge tirée par le ou les chiens est donc beaucoup plus statique qu’en bikejoring où le cycliste est dynamique et se propulse lui-même vers l’avant en pédalant. Ces éléments font en sorte qu’une ligne bungee régulière ne peut pas être utlisé en traîneau à chiens. Le bungee doit offrir une très forte rigidité afin de ne pas créer une perte d’énergie excessive en s’étirant constamment lorsque les chiens tirent mais tout de même absorber les impacts pour protéger le chien. C’est exactement dans cette optique que notre bungee pour traîneau à chiens a été développé. Il va s’étirer et absorber les impacts lors du départ, reprise dans une pente ou freinage soudain mais ne s’étirera pas constamment à chaque foulée des chiens;
  • Section d’équipe(s) : c’est l’attelage pour chiens de traîneau qui vous permet de maintenir vos chiens en équipe. Plus votre équipe sera grande, plus vous aurez de sections d’équipe successives. Par exemple, à 4 chiens, vous n’aurez besoin que d’une section d’équipe et d’y ajouter 2 lignes de trait à l’avant (pour les 2 chiens de tête). Si vous attelez 6 chiens, vous aurez besoin de 2 sections d’équipe successives et d’ajouter 2 lignes de trait à l’avant (pour les 2 chiens de tête). L’usage d’un licou est recommandé;
  • Ligne(s) de trait : tel que mentionné précédemment, la ligne de trait se retrouve tout à l’avant de votre attelage et permet d’ateler le ou les chien(s) de tête. Si vous désirez avoir 1 ou 2 chiens à l’avant de votre équipe, vous devrez ajuster le nombre de lignes de trait en conséquence. Ces lignes se retrouvent toujours à l’avant de votre système d’attelage peu importe si vous avez plus d’une section d’équipe.
  • Harnais de traction pour chien : en traîneau à chien, le point d’attache du système d’attelage est beaucoup plus bas que le dos du chien ce qui fait en sorte que la force de traction effectue une pression direct sur les hanches du chien. De ce fait, il est essentiel d’avoir un harnais adapté à la traction qui offre un bon support au niveau du dos (sangle qui forme un “X”) afin de répartir cette pression et libérer les hanches. Le traîneau à chien est un sport canin attelé assez intense donc un bon rembourrage est primordial pour offrir un maximum de confort à votre chien - notre harnais de traction pour chien utilise un rembourrage en mousse à cellules fermées dense, imperméable et très peu abrasif comparé à bon nombre de harnais disponibles sur le marché;

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